LES CALANQUES

For centuries, the long narrow inlets of ‘les calanques’ have provided shelter to sailors in stormy weather, while today’s sailor seeks them out not so much for the protection they afford but rather for their unique beauty and peaceful atmosphere. When sailing along the coastline between Marseille and La Ciotat, you will find many calanques where anchoring or mooring is an option, whether for a few hours or overnight.

Several calanques, like Sormiou and Morgiou, have small towns and marinas which house the local fishing boats but have no facilities for the larger pleasure craft. Here, dropping anchor is the only option. This is also the case for many of the other calanques in the area. Sugiton, En Veau, and Port-Pin are among the most scenic and most frequented of the calanques but offer no designated mooring spots on quays or buoys. What they lack in amenities, they make up for in natural grandeur.

For those looking for a place to tie on, there are other options. In Port-Miou, one of the longest and most sheltered of the calanques, visitors secure their boats between a bobbing buoy and a ring in the adjacent rock face. And if you’re looking for a base to replenish your water supply and stock up on groceries, one of the city ports is your best bet. The old port of Marseille at the west end of the ‘Massif des Calanques’ and the old port of La Ciotat at the easternmost point are both ideal starting points for exploring the calanques. Cassis also has a few mooring places reserved for visitors with modest sized boats.

The Frioul Islands, only 4 kilometers from Marseille, should be on every sailor’s list of places to stay. Port-Frioul offers sheltered mooring along an expansive quay with fresh water and electricity, as well as on buoys in the bay. The island itself, with its many calanques, allows the sailor the option of anchoring when weather permits.

Moving with the wind and experiencing ‘les calanques’ at your pace is both a pleasure and a luxury afforded the sailor.
Let us take you on a remarkable journey along the French coastline between Marseille and La Ciotat, along with a scenic detour to the neighbouring Frioul Islands. We will explore the majestic ‘Massif des Calanques’ in the Bouches-du-Rhône area of France and in so doing, discover the unique and breathtaking beauty of ‘les calanques’, the Mediterranean fjords.

We will hike towering limestone cliffs and steep-sided coastal valleys. We will sail into and around many of the most picturesque of the ‘calanques’, stopping to wander through their quaint towns and charming harbours and we’ll also accompany a local fisherman as he hauls in his catch. Throughout our trip, we’ll encounter kayakers gliding through turquoise waters, sailboats bobbing on anchor, sun worshippers relaxing on secluded beaches, hikers navigating the rocky terrain and rock climbers clinging to vertical surfaces ... all of this in the midst of some of the most incredible scenery in the world.

Filmed in High-Definition and offering ever-changing perspectives from both land and sea, this DVD offers an experience equalled only by having been there yourself. We hope you enjoy our impressions of ‘les calanques’.

Depuis des siècles, les longues baies étroites des « calanques » ont abrité les marins par gros temps, ceux qui s’en approchent aujourd’hui ne sont plus vraiment à la recherche d’un refuge mais plutôt en quête de leur beauté unique et de leur atmosphère paisible. Si vous naviguez le long de la côte entre Marseille et La Ciotat, vous rencontrerez de nombreuses calanques où vous pourrez soit vous ancrer soit vous amarrer pour quelques heures ou pour toute une nuit. Nombreuses sont les calanques, comme Sormiou et Morgiou qui ont des petites villes et marinas où s’abritent les bateaux des pêcheurs du coin mais qui n’ont aucun équipement pour les plus grands bateaux de plaisance. Ici, la seule option est de jeter l’ancre. Il en est de même pour de nombreuses autres calanques de la région. Sugiton, En Veau et Port Pin font partie des plus spectaculaires et aussi des plus fréquentées des calanques mais ne disposent d’aucun point d’amarrage prévu à cet effet sur le quai ou sur bouée. Leur manque d’installation est compensé par leur majesté naturelle. Ceux qui sont à la recherche d’endroits où s’accrocher ont d’autres options. A Port- Miou, une des plus longues et plus abritées des calanques, les visiteurs amarrent leurs bateaux entre une bouée flottante et un anneau dans la paroi rocheuse adjacente. Si vous recherchez une base pour remplir vos réserves d’eau et faire le plein de provisions, il est plus sûr d’aller dans l’un des ports des villes. Le vieux port de Marseille tout à l’ouest du massif des Calanques et le vieux port de La Ciotat à l’extrême est, sont tous deux des points de départ idéaux pour explorer les calanques. Cassis a aussi quelques points d’amarrage réservés aux visiteurs mais plutôt pour des bateaux de taille modeste. Les îles du Frioul à seulement 4 kilomètres de Marseille devraient se trouver sur toutes les listes des endroits où séjourner à l’intention des marins. Port-Frioul offre un mouillage abrité le long d’un quai spacieux avec eau courante et électricité et met aussi à disposition des bouées dans la baie. Il est aussi possible lorsque le temps le permet de s’ancrer dans l’une des multiples calanques de l’île. Bouger au gré du vent et vivre l’expérience des « calanques » à son propre rythme sont à la fois plaisir et luxe qui s’offrent au marin.